A meeting with myself (स्वयं से मिलन)..

यह ब्लॉग मैं कई दिनों से लिखना चाहती थी| बल्कि यह कहूँ की इस ब्लॉग में लिखी कोई भी बात काल्पनिक नहीं है, सभी बातें सत्य घटना है | यह किसी एक विषय पर नहीं बल्कि रोज़ाना जो बातें हम सुनते है, पढ़ते हैं, जिन्हे हम ज़्यादा तवज्जो नहीं देते उनके बारे में है |

कुछ दिन पहले एक रिश्तेदार को बात करते सुना | वो कह रही थीं की वो अपने २ साल के बेटे से केवल अंग्रेजी में बात करती हैं | सारे कार्टून भी अंग्रेजी में दिखाती हैं | और उनके बोलने के लहजे में हिंदी के प्रति एक हीन भावना थी जैसे कि वो चाहती ही नहीं उनका बेटा हिंदी जाने | चलो कार्टून तो हिंदी में dubbed न ही दिखाएँ तो अच्छा है लेकिन ये सोच कि उनका बेटा बचपन से ही अंग्रेजी सीखे ये भी तो ठीक नहीं | मेरा यह मानना है कि कोई भी भाषा बुरी नहीं होती | अंग्रेजी भी बुरी नहीं है | नयी भाषा सीखनी चाहिए लेकिन किसी और भाषा, वो भी अपनी मातृभाषा का तिरस्कार तो ठीक नहीं |

अंग्रेज़ों ने हम पर राज किया | उन्होंने ऐसे ही राज नहीं किया | उन्होंने हमारे अंदर अपनी ही संस्कृति और स्वर्णिम इतिहास के प्रति हीन भावना पैदा कर दी थी | स्वयं को westernized करने कि सब में होड़ पैदा कर दी थी | जैसा कि बड़े बूढ़े कहते हैं अँगरेज़ चले गए लेकिन अंग्रेजी छोड़ गए, इस कहावत का सबसे बड़ा सच यह भी है कि अंग्रेज़ों से तो हमने स्वतंत्रता ले ली लेकिन स्वयं को उस हीनता की सोच के पराधीन कर दिया |

अपने cousin भाई से कई दिनों बाद मिली | उसका एक ही प्रश्न था : क्या मेरा कोई बॉयफ्रेंड है? मेरे बार बार मना करने के बावजूद वो आश्चर्य से यही पूछता रहा कि मेरा कभी कोई बॉयफ्रेंड नहीं रहा? मेरा जवाब फिर भी वही था| उसके इस लहजे से ये लगा कि अगर किसी का कोई बॉयफ्रेंड गर्लफ्रेंड नहीं हो तो वो आज के समाज में cool नहीं | किसी को यदि शब्दों के उलटे अर्थ न पता हो तो भी वो पिछड़ा माना जायेगा |

जब मैं स्कूल में थी तो इंग्लिश मीडियम और हिंदी मीडियम के बच्चों में बेफाल्तू कि तुलना होती थी | कोई भी थोड़ा देसी या भारी हिंदी में बात करले तो उससे HMT कह कर चिढ़ाया जाता था | तब तो मुझे समझ नहीं आया क्यूंकि मैं खुद इंग्लिश मीडियम से पढ़ी हूँ और उस दौर से गुज़र चुकी हूँ क्योंकि हिंदी से मुझे हमेशा से लगाव था | लेकिन वो हीन भावना जो मेरे भीतर जगाने कि कोशिश की गयी उसका अर्थ मैं आज समझ पा रही हूँ |
आज भी अगर मैं हिंदी में बोलती हूँ या लिखती हूँ तो मेरे कई cousin और कई सहपाठी यही कहते हैं कि ‘तुम हिंदी अब तक जानती हो? हमसे तो हिंदी में लिखा ही नहीं जाता |’ मेरा एक ही उत्तर रहता हैं कि फिर तो तुम्हे शर्म आनी चाहिए | अगर मैं अपने धर्म या संस्कृति के बारे में उनसे बात करूँ तो यही सुन ने को मिलता हैं कि वो बड़े बूढ़ों के लिए हैं | ये बातें एक उम्र के बाद अच्छी लगती हैं | यदि मैं किसी धार्मिक स्थल पे जाऊं तो कहते हैं कि बुढ़ापे में क्या करेगी फिर | हर चीज़ के प्रति हमने एक छवि बना ली हैं और हम समझते हैं कि हम westernized हो गए हैं | और ये मैंने भारत में रहने वाले भारतियों में ज़्यादा देखा है | विदेश में रहने वाले एक रिश्तेदार के बच्चों को संस्कृत श्लोक आते हैं लेकिन भारत में रहने वाले कई रिश्तेदारों को संस्कृत में न बोलना coolness लगती है |

एक सांस्कृतिक कार्यक्रम में एक विदेशी मेहमान को मैंने ‘Hi’ कहके सम्बोधित किया लेकिन उसने मुझे नमस्ते कहा | मुझे शर्म आई | कुछ दिनों बाद एक रिश्तेदार को मैंने हाथ जोड़के प्रणाम किया तो उन्होंने मुझे ‘Hi’ बेटा कहा | उस समय मुझे हंसी आई और खुद पर गर्व भी हुआ | लेकिन समझ नहीं पायी कि तब गलत थी या अब गलत हूँ | जब कोई विदेशी हिंदी या संस्कृत में बात करते है तो हम  ‘वाह वाह’ करते नहीं थकते तो हम स्वयं ही अपनी संस्कृति पर शर्म क्यों करते हैं? या तो हम तब ढोंग कर रहे थे या अब ढोंग कर रहे हैं |

हमारा हाल ऐसा है कि न तो हम पूरे भारतीय हो पाये और न ही पूरे western | बीच में लटके हुए हम दो नावों पर सवार है |

ऐसा नहीं है कि मैं कभी इस हीन भावना से नहीं गुज़री | एक समय था जब मैं भी समझती थी कि हिंदी जानना मेरी कमज़ोरी है | मुझे अंग्रेजी अच्छे से क्यों नहीं आती? मुझे नहीं जानना गीता और रामायण के बारे में क्योंकि ये cool नहीं | मैं किसी को नमस्ते करने में शर्म महसूस करती थी | लेकिन अब मैं इस हीन भाव वाली स्थिति से बाहर आ रही हूँ | पूरी तरह नहीं आई लेकिन कोशिश जारी है | अपनी भाषा और संस्कृति को समझने की कोशिश जारी है | अपने स्वर्णिम इतिहास और सनातन धर्म को जानने की कोशिश जारी है | स्वयं से प्रेम करने कि कोशिश जारी है | स्वयं पर गर्व करने कि कोशिश जारी है |

हर हर महादेव 🙂

Home of Shri Ram’s Mahadev.. Rameshwaram

India is a land of pilgrimages. Gods played their roles and incarnated in various forms over time for welfare of the society. Out of many pilgrim places there are 12 jyotirlingas of the ‘God of the Gods’ Lord Mahadeva. 12 of these special places are spread over Indian mainland.

I have been fortunate enough to get the divine call from 6 of them, recent one from southern most Rameshwaram. Rameshwaram means the God of Shri Ram who himself was incarnation of Lord Vishnu. So this beautiful ode by Lord Vishnu to Lord Mahadeva can be felt in the air of this beautiful town. It is the same place where Lord Ram worshipped Lord Mahadev before heading to Lanka defeat King Ravana. He made a Shivlingam from sand and Lord Mahadev blessed him with victory and promised to stay there forever.

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Rameshwaram is located on Pamban island in the Indian state of Tamil Nadu. We headed to Chennai from New Delhi. From there we boarded Rameshwaram Express in the evening that dropped us to the town next day early in the morning. But it was not just a normal train ride. The train crossed Pamban Rail Bridge riding on which literally feels like riding over the sea. The track almost touches the sea and you can say when you see the road bridge at a good height. Slowly and steadily train crosses the bridge and reached Rameshwaram. With devotees all around it was such a peaceful and positive air around. We checked into Goswami Mutt, a decent place of stay as it was quite near to the main temple. Every family has a pandit in all major religious places who maintains log of who visited the place and when. We made a contact with our Pandit who arranged for Darshan and worship in the temple and suggested us to visit in the noon. Meanwhile we hired an autorikshaw who took us around to explore the small town of rameshwaram. We visited the Shri ram charan Paduka, Place where Shri Hanuman landed from lanka, place where Vibhishan (Ravan’s brother) was coroneted the king of Lanka by Lakshman, Panchmukhi Hanuman temple and few Kund (small lakes). One place that we specially visited was a part of ruined town Dhanushkodi. During floods of 1964 this whole town got destroyed. Now only remains ruins and few fishermen communities live there. White sand beaches and beautiful water of Bay of Bengal was something I never saw before.

Beach at Dhanushkodi
Beach at Dhanushkodi
Broken rail tracks during floods of 1964
Broken rail tracks during floods of 1964
View from top of Shri Ram Charan Paduka Temple
View from top of Shri Ram Charan Paduka Temple

It just took around 2-3 hours to see whole of town. Every house had colorful rangoli attracting the passer bys. I relished yummy south Indian Food: Hot idli in breakfast, South Indian Thaali in lunch and Crispy Dosai in Dinner with a few cups of filtered coffee throughout the day.

Yummy Food
Yummy Food

Then came the moment when Mahadeva finally called us to the temple. Following the ritual we bathed in Sea at Agneetirtham and from the water of 22 wells spread over the temple premises. I tried to remember the name of all 22 wells but failed. They say water from every well tastes different and have significance of its own. There were men who pull out buckets of water and pour on everyone. We walked around 1 to 1.5 km during this whole bathing thing going from well to well. Oh what a fun it was. Then after changing our robes we finally entered the main temple. Before seeing the Lord we saw huge statue of his beloved Nandi. Then we enter the main temple. What I loved that there was no light inside the main area where shivlinga was placed. It was illuminated by the light of earthen Deepak. That gives such a divine feeling to the onlooker. Ganga is dear to Lord Shiva, and we had the holy water of river Ganga that we got from Gangotri when we visited there in 2004. More than 10 years of storage and that water was clean and clear. Finally it reached its destination. With the chants of Har Har Mahadeva and Om namah Shivay we all got our own feel of Mahadeva depending upon how we wanted it to be.

Rameshwaram Temple
Rameshwaram Temple

There are grand statues of mythical characters and other Gods and Goddesses all around the temple. And south Indian temples are known for their grand architecture. It was a beautiful sight.

Next day early in the morning (around 4 am), we again headed out to the temple to get darshan of Crystal Shivlingam that in general language is mistaken as some Mani (some magical stone). As told by our Pandit ji, it was given by King of Nepal.

Temples in morning give a different feeling. Like everything is fine, cool, calm, May be because we ourselves are cool and calm. God manifests our own emotions because he resides in our heart.

Getting the darshan again before boarding the train back to Chennai, I gave a heartfelt adieu to my lord. I had uncontrollable tears in my eyes and the reason for which I am still searching. Neither did I spend that much time at that place to get emotionally attached nor was I meeting some close relative there.  But still I had tears. The train crossed the same pamban Bridge, this time with a clear day view.

Train while crossing Pamban Rail Bridge
Train while crossing Pamban Rail Bridge
Road bridge as seen from Train passing through Pamban rail Bridge
Road bridge as seen from Train passing through Pamban rail Bridge

If we keep aside the stories and significance associated with place of pilgrim importance, these places are so well located around the country that I wonder may be main motive was to inspire people from all walks of life to travel and explore the wonders this nation has to offer.

So go out and explore.. Har Har Mahadeva 🙂